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【焦点资讯】访谈MakerBot CEO Bre Pettis

编辑:哈尔滨奥松机器人科技股份有限公司2018-09-12 浏览次数:206


Osborn: 我听过关于NYC Resistor的好处。它似乎是一个拥有很多创客的大社区。那么你能说说MakerBot的发展历史吗?你是如何开始的?这方面你刚才谈到了一点点。你能说说当你开始构建硬件时机器的进展吗?

Pettis: 我是在2007年第一次与Zach会面时开始参与的。我与他一起研究过早期的RepRap原型设计,最后我整合了自己的配件造了一台RepRap。我去澳大利亚待了一个月,我们整合了——其实是RepRap的前身,那时候我们将其称作RepStrap或McWire bot,这也许不是制造3D打印机的最佳方法之一,用水管材料。那几乎成功了。

然后我从澳大利亚回来,并为RepRap社区制作东西,并基本以成本价出售。Zach当时还不是电子工程师,他只是刚开始做电路,所以轨迹太细了。确切的说,它们总是冒出魔幻的烟雾来。但在2009年,我和Zach、Adam开始创办 MakerBot,因为我们见到人们使用RepRap,但很少有人成功。大约有20人左右组装了机器,但他们中极少有人成功地复制外表。每个人的机器都是不同的,因为我们的发动机都是从旧的磁盘驱动器里弄出来的。每台机器都是独一无二的。

因此我们创办了 MakerBot,生产每个人都能使用的3D打印机,所以如果有人解决了一个问题,那么相应地也就解决了其他人的问题。这样一来,我们就不必浪费精力来解决同一个问题。我们起初认为我们可能只制造RepRap,我们就可以制造能够制造出更多3D打印机的3D打印机。如果你知道谁有一台RepRap,那么它们可以打印出你自己制作一台所用的零件。

那时候,Zach去了葡萄牙的一个工作室。我认为,而当他走了后,我想:“这也太糟糕了吧。我们弄到了一台激光切割机。我们正准备要做一台带激光切割的机器。”所以当他回来的时候,我们已做出了一台粗糙的激光切割的3D打印机原型,而且Zach在工作室花了一星期试图使机器运转起来,但没起作用,他对此感到厌烦了。

那时,很早期,在第一个月内,我们承诺在NYC Resistor使用我们的激光切割机。那样做使我们做原型设计的速度超快。我们可以做不需要工具加工的机器,因此那非常昂贵。而且我们可以边学边重复。我们用了很多方法将我们的第一台原型机上市发售。好吧,我们没有卖掉我们的第一台原型机。当我们推出了Cupcake时,这的确是一台很棒的3D打印机,现在它们仍然存在而且还在运行,但仍然还有很大的改进空间。我们不是工程师,但我们在不到三个月的时间反复设计出了3D打印机,而且它成功了,因此我们开始将它上市售卖。我们生产了20台,我们认为几个月都足够了,在我们出售打印机的时候,我们可以生产更多。相反,我们把20台都售罄了。它们基本上立即就卖了出去。所以我们立刻面临着需求量过大的问题,而没有足够的生产能力。

我们在Resistor开始,然后很快我们就搬去了Jake那里。Jake Lodwick有一间办公室,他给我们腾出了一个角落。几个月后,我们几乎占领了他的整个办公室。于是我们搬到了布鲁克林第三大街87号这个地方,我们称之为Bot Cave,开始生产更多的打印机,努力跟上销量。

2010年,我们发布了MakerBot Thing-O-Matic,它有一个自动构建平台,有用但需要频繁更换。它就像传送带一样需要频繁更换皮带,因为皮带需要在大量拉力下工作。尽管这个功能非常酷,但是大部分人不使用它。

2012年1月,我们推出了MakerBot Replicator,同年9月,我们推出了MakerBot Replicator 2。我们做的非常好的事情之一就是我们迅速快捷的更新换代,并把事情做好。

Osborn: 所有这些机器的早期版本是否用了以Arduino为基础的硬件?

Pettis: 从技术层面来说,硬件可以视为Arduino。我们用了相同的芯片,但因为Arduino实际上空间并不多,因此就不再是Arduino,而成为了MakerBot。我们以Arduino的架构为基础制造了它,但很快超出了这个范畴,不得不自定义它。

Osborn: 那么你们仍然用Atmel单片机(爱特梅尔微控制器),但在这一点上你们只有这个共同点了。

Pettis: 是的。

Osborn: 有几种现成的不同类型的拉丝技术,PLA和ABS。你能说说这两者的区别吗?而且你为什么会选择PLA来做Replicator 2?

Pettis: MakerBot Replicator 2用于与 MakerBot PLA匹配。 MakerBot Replicator 2X用于与 MakerBot ABS匹配。这是因为人们仍然只喜欢ABS,尽管我认为PLA是更好的解决方法。PLA是一种漂亮的材料。它的收缩性很低,有高维耐性,是一种可以再回收的生物塑料,因此是一种环保无负担的制造。我们非常喜欢它,它能做出漂亮的模型。

Osborn: 我不太确定,但当你喷出PLA的时候,似乎气味没那么大,对吗?

Pettis: 你知道,我猜它们会散发出差不多一样多的气味。只是PLA散出的气味闻起来好多了,因为它是用玉米做出来的。

Osborn: 气味像玉米一样而不是融化的塑料?

Pettis: 是的。

Osborn: 在MakerBot之外,你们还创建了这个叫做Thingiverse的了不起的社区网站。我觉得任何拥有3D打印机的人都可能去过Thingiverse。我记得我看过一博客帖子,上面提到现在Thingiverse上将近有超过10万件产品。

......


Osborn: 没有,但这让我想到了下一个问题,你们的客户们或人们用MakerBot来打印的有趣的东西是什么?

Pettis: 我们制造MakerBot的目的就是让人们能够将它们使用在美好和积极正面的用途上,并探索创造性的前沿领域。Robohand项目是由两个人做的项目,一个在南非,一个在西雅图。他们将MakerBot当作3D传真机来使用。他们设计了适用于孩子的义肢,叫Robohand。孩子们并不经常能够得到义肢,因为一条义肢就需要一万美金,而他们长大后就用不了了,就像运动鞋一样小了。但是如果你有一台MakerBot,你就可以为他们做义肢了。

所以这两个小伙子做了一个模型。他们将它分享在Thingiverse上。还有一些衍生产品。现在你可以为一个有羊膜综合症的孩子制做一只义手,患有这种病的孩子天生没有手指或大拇指。该项目帮孩子装一只Robohand机械义手,他们能去上学,并且他们就像钢铁侠之类的。他们因此拥有了一只机械手。而制造所用的材料费仅需要5美元。当你长大了,它不再合适的时候,也没什么可惜的。你扩大比例,重新打印就成了。你思考义肢的工作原理的时候,这种方式确实改变了游戏规则,尤其是对于孩子们而言。它拓宽了人们考虑关于3D打印技术如何能够改变任何产业的思路。

Osborn: 肯定还有3D打印技术应用于医疗的有趣案例。我见过他们用3D打印出一位妇女的整个下颚骨。

我觉得最近你们做了一件非常有趣的事情,就是在纽约开了一家3D打印机零售店。我想知道你们为什么要这样做?反响如何呢?

Pettis: 对此,我的目标是为人们提供一个能够看到、触摸到、感受到、以及听到和闻到3D打印的体验空间。从某些方面来说,这里是社区中心。来纽约的人们以及喜欢3D打印技术的人们,他们将此地列在了他们旅游目的地清单上。我们看见来自全世界各地的人们到此体验3D打印。很多人在离开的时候也会购买MakerBot。我们在那里出售3D打印机以及设计好在MakerBot上打印的物品。对我们来说,这里是一个人们可以体验到什么是真正的3D打印机的好地方,因为对很多人来说,它仍是不可思议的科幻小说里的东西。


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